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感恩節當感恩什么?從“五月花號公約”談起
發布時間: 2019/12/5日    【字體:
作者:沈陽
關鍵詞:  感恩節 “五月花號公約”  
 
 
每年11月第四個周四,就是感恩節。我們一起來回顧感恩節的設立、感恩節設立之后54年北美大陸所發生的心酸往事,一起來思想為什么天國不可能在地上而在天上,也由此來嚴肅地討論感恩節所感恩的對象。
 
感恩節起源于馬薩諸塞普利茅斯的早期移民。宗教改革福音再發現之后,這群英國本土的清教徒,為了免受宗教迫害,遠走荷蘭,后來決定遷居到大西洋西岸的新大陸。1620年,著名的“五月花”號船攜帶清教徒102人到達美洲,很快就遇到了一場饑寒交迫的冬天。面臨生死存亡之際,土著的印第安人民給這些新移民送來了生活必需品,教導狩獵、捕魚和種植玉米、南瓜。很快,移民們終于獲得了豐收。為感謝印第安人的真誠幫助,邀請他們一同參加基督教的感恩活動。毋庸置疑,這是對印第安人的傳福音活動。
 
對比感恩節,中國的清明節,根據很多傳統中國人的說法,是對親人的感恩祭司活動。眾所周知的是,這是對已去之人的感恩活動,表達思念和祈求賜福。西方世界則是感恩節,是對“又真又活”的上帝的感恩,“愛屋及烏”,也因此是對仍然在世的“活人”的感恩活動。今天暫時不討論清明節,我們一起來就事論事話感恩節。
 
首個感恩節誕生于1621年11月下旬的星期四。清教徒們和馬薩索德帶來的90名印第安人歡聚一堂,黎明時鳴放禮炮,列隊走進教堂,虔誠地向上帝表達謝意,并將獵獲的火雞制成美味佳肴盛情款待印第安人。第二天和第三天又舉行了摔跤、賽跑、唱歌、跳舞等活動 。就這樣,新移民和印第安人圍著篝火,邊吃邊聊,還載歌載舞,整個慶祝活動持續了三天  。
 
眾所周時,五月花號的新移民是一群“重合同,守信用”者。早在五月花號輪船上,他們就簽署了一個自由大憲章:
 
以上帝的名義,阿們。我們,下面的簽名人,作為偉大的詹姆斯一世的忠順臣民,為了給上帝增光,發揚基督教的信仰和我們祖國和君主的榮譽,特著手在弗吉尼亞北部這片新開拓的海岸建立第一個殖民地。
 
我們在上帝的面前,彼此以莊嚴的面貌出現,現約定將我們全體組成政治社會,以使我們能更好地生存下來并在我們之間創造良好的秩序。為了殖民地的公眾利益,我們將根據這項契約頒布我們應當忠實遵守的公正平等的法律、法令和命令,并視需要而任命我們應當服從的行政官員。
 
在新大陸,“五月花”號移民依然與當地的馬薩索伊特訂立了和平互助協議。協調內容包括:雙方不能互相攻擊;不能互相搶劫財物;如果面對第三方攻擊時,應聯合反擊,等等。這份協議在馬薩索伊特在世期間,對于穩定雙方的關系、發展生產都起到了關鍵性的作用。
 
然而,凡有人群的地方就容易發生矛盾。更何況,清教徒的后代不一定就信耶穌基督。后來陸續到美國的新移民并非只有清教徒。因此也有經濟領域的爭端,例如,因為更有生意頭腦,移民們從印第安老首領那里不斷購買土地并拓展殖民,同時大批后續移民者紛紛從歐洲遷移而來,導致土地兼并,并且在自己控制區內推行自己的法律。
 
此外,還有一系列如今已經說不清、道不明的關系,直接導致了感恩節圣誕后第54年,新移民與土著印第安人之間發生了戰爭。直到今天,這也是無數東方民族主義者、西方多元主義者反思的批評北美殖民地和建國史豐富素材之一。
 
事實由此能夠證明:人類真正的天國不可能在地上,而是在天上。到了今天,面臨著基督教全球化發展過程中的各種事件,我們更能明白感恩節背后所要感恩的耶穌基督以及他為我們所設立的在基督里“守約施慈愛”的偉大意義:
 
凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀,只要存心謙卑,各人看別人比自己強。各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。你們當以基督耶穌的心為心。他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的,反倒虛己,取了奴仆的形像,成為人的樣式。既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至于死,且死在十字架上。……你們顯在這世代中,好像明光照耀,將生命的道表明出來……(腓立比書2:3-8,2:16)
 
感恩節背后耶穌基督的死和復活所表現的替代性救贖及整體的基督教精神,塑造了整個北美政治文明。托克維爾的《論美國的民主》,伯爾曼《法律與革命》,如此汗牛充棟的學術經典,倘若一一訴說,這篇文章可以用我們一輩子來書寫。
 
甚至在經濟學領域,這一影響也是頗為深刻、無比深遠的。美國芝加哥大學法學院慕瑟經濟學榮譽教授科斯(Ronald H. Coase),新制度經濟學的鼻祖,芝加哥經濟學派代表人物之一,還是1991年諾貝爾經濟學獎的獲得者。科斯在其兩篇代表作《企業的性質》和《社會成本問題》之中,創造性地通過提出“交易費用”來解釋企業價值及擴展邊界問題。科斯指出,一旦交易費用為零,而且產權界定是清晰的,那么法律不會影響合約的結果。
 
由此,在基督教所提供的“圣約”這一精神資源及其圣約共同體這一社會資本的基礎上,科斯創造性地發展了英國古典經濟學亞當斯密在《國富論》里提出的社會分工合作的經濟學思想,從而極大地拓展了制度經濟學。中國改革要成功,理當竭力為民營企業降低“交易費用”,盡可能地構建有利于中國社會建立以一個民間自由創新的社會分工合作體系。
 
回到感恩節。初時,美國感恩節并不固定,由各州臨時決定。直到美1863年,林肯總統宣布感恩節為全國性節日。1941年,美國國會正式將每年11月第四個星期四定為“感恩節”。感恩節假期一般會從星期四持續到星期天。 1879 年加拿大議會宣稱11月6日是感恩節和全國性的假日。直到在1957 年1月31日,加拿大議會宣布每年十月的第二個星期一為感恩節,在這一天感謝萬能的上帝賜福加拿大。從此,感恩節更加風靡全球。
 
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