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為什么說宗教競爭體現了經濟學思想?
發布時間: 2019/11/14日    【字體:
作者:鄭渝川hiecy
關鍵詞:  宗教競爭 經濟學  
 
 
賴建誠是享譽學界的經濟史和經濟思想史名家,現任臺灣清華大學經濟系教授、哈佛大學燕京學社訪問學者。他曾出版過多部在海峽兩岸以至全球學界廣受歡迎的經濟學科普作品,如《亞當·斯密在各國的傳播》、《邊鎮糧餉》、《亞當·斯密與嚴復》等。
 
賴建誠與臺灣著名記者蘇鵬元合著的《教堂經濟學:宗教史上的競爭策略》,近日由格致出版社引進到內地出版。這本書涉及宗教學和經濟學的融合學科宗教經濟學的一個有趣的主題,即歷史上的宗教競爭行為與策略。不同宗教之間,同一宗教的不同教派之間,在允許多宗教存在的國家和地區往往會出現激烈的競爭,以爭取各種資源與信眾,這與企業競爭頗為類似。不僅如此,不同的教會在面對國家管制以及與其他宗教、教派教會的競爭時,還會進行必要的適應、調整和創新,而這些也都可以用經濟學領域的相關理論加以解釋。
 
為什么社會規模越大,通常情況下,宗教的規模也越大?書作者的解釋是,大型宗教會有社會帶動力,扮演法律、道德之上的監督者角色,“能促進陌生人相互合作”,“大教堂、大廟會、各種宗教節慶會定期強化這種功能”。
 
而要成為這樣的一個宗教,需要具備“大神的八項原則”,包括:“有神明監視的都是好子民”,“宗教情境比真神更重要”等。這其中,最有意思的一條“大神原則”就是“地獄比天堂更有說服力”,書作者認為宗教往往會強調惡行必然招致懲罰,而這要比普通的、僅僅勸導向善的道德律令更令人信服,事實上也符合行為經濟學的“損失厭惡”法則。所以,當宗教強調做壞事要下地獄的情況下,信徒們會更加注重道德合規。
 
宗教提供的“無形產品”,其實都是“看不見、摸不到、無法標價、無法交易、無法累積、無法投資、短期內無法獲利或收成”,信徒也只能相信在自己的死后進行兌現。書作者認為宗教的這些“產品”,可以被理解為經濟學上的期貨商品。
 
那么,推出“無形產品”的宗教的多元化程度,又跟宗教參與的活躍程度呈現什么樣的關系呢?主流宗教社會學家認為,宗教多元與宗教參與負相關,也就是說越多宗教的環境,越可能讓信徒的信仰產生動搖。書中通過考察不同國家和地區的宗教多元程度指出,世界上的國家和地區的宗教市場,通常以偶占(雙雄)或寡占(三足鼎立)為主,然后再搭配一些規模較小的區域性宗教、教派——在這樣的宗教市場,競爭可以促進教會積極改善對信眾的服務,增加信眾參與渠道和方式。而從歷史上來看,在社會開放程度不夠高的時代和社會環境,宗教的競爭性帶來的問題往往就是負面的。
 
前面提到了“地獄比天堂更有說服力”,這可以順帶引出宗教教規的嚴厲程度,與其受歡迎程度相關性的探討。道德是社會關系的重要緩沖區,其涵蓋范圍要比法律寬廣,而這就留給了宗教“存在的理由與著力點”。要讓宗教發揮其最大的社會效益,有兩種截然對立的觀點,一種認為應反對壟斷,讓多元化的宗教市場來促進競爭,避免出現壟斷地位的宗教對信眾的服務變差、收費變高甚至不恰當的過度干預世俗生活的現象;但另一種觀點則認為,壟斷性的宗教反而更能改善社會整體的道德規范。書中援引宗教史學家迪恩·凱利的觀點指出,宗教嚴厲程度的提高,會使得宗教變得更有效率,并助推其壟斷性提升,可以延續得更久——從宗教競爭發展的角度來看,無論哪一類宗教,只要采用嚴厲的教規,就可以排除觀望和占便宜的外圍分系,留下具有共同信念的成員,從而變得更具生命力。當然,教規嚴厲化,也確實會妨礙某種宗教在宗教市場上擴散其規模,所以當代社會中,主流宗教在多元化環境中往往會部分的提升教規的正規性、嚴厲性,但又必須避免其上升到一個過度嚴苛的地步。
 
《教堂經濟學:宗教史上的競爭策略》書中分析了多個宗教的發展崛起歷程,探討了主流宗教同其他宗教、教派競爭并勝出的關鍵因素。有趣的是,書中以經濟學觀點分析了近代早期宗教改革的歷程,指出當時的新教為了從天主教一統歐洲的嚴峻壓力下贏得生存空間,采取了走世俗路線、降低入教門檻、降低收費、簡化教義束縛等方式,還鼓勵信眾創造財富,這些有效的市場工具幫助新教在歐洲站穩了腳跟。
 
書作者還回溯了中世紀時期,指出羅馬教會當時采用了借助壟斷優勢,禁止高利貸,管制信徒婚姻,從而謀取更多福利,以鞏固地位與市場優勢的策略,這與近代以來許多產業領域內的壟斷企業的運行方式頗為類似。有意思的是,書作者認為中世紀后期,之所以教會會想辦法修建規模宏大、大大超出宗教活動實際需要的教堂,就是運用了“過剩產能”以阻擋其他宗教進入與競爭的策略。
 
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