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美軍中的佛教傳教師
發布時間: 2019/11/14日    【字體:
作者:魏德東
關鍵詞:  美軍 佛教傳教師  
 
 
在美國哥倫比亞大學,遇到一位筆者曾經教過的出家人振冠法師。他正在哥大攻讀碩士學位,但與很多出家人所選的專業不同,他就讀的不是佛學或宗教學,而是社會工作。一個雨雪靡靡的周末,筆者邀請法師到長島寒舍一敘,方知法師在美12年間,對于佛教事業頗有開創性的推動,其中最為殊勝的經歷,是以佛教傳教師的身份,在軍隊工作了兩年半,這在美軍歷史上還是第一次,被稱為破冰者,擴大了佛教特別是漢傳佛教的影響。
 
2011年底,振冠法師正就讀于美國西來大學的佛教傳教師碩士專業,美國陸軍的傳教師征兵人員找到了他,希望他能到軍中開展佛教服務。官兵常有心理壓力問題,而且多與生死大事相關,軍隊設有宗教傳教師是美軍的一個傳統,旨在幫助軍人保持健康的心理與精神狀態,克服消極、抑郁、自殺等負面心理。次年2月,振冠法師以佛教傳教師的身份,正式成為美軍憲兵中的宗教與文化參謀,佩少尉軍銜,為全營上千名官兵服務。其基本職責是:1、指揮官的宗教與文化顧問,主要負責與佛教、宗教及文化相關的問題。2、軍人的心理與宗教咨詢服務,包括上下級關系、生活壓力、宗教方面的疑問等等。3、最重要的是,保障軍人的宗教信仰自由權利。美國軍人具有多元的宗教文化背景,任何人、特別是軍官,不能將自己的宗教傾向強加于部下與他人,不能因宗教信仰不同而影響官兵的賞罰。如果發生這種情況,傳教師就有責任與指揮部協商,予以制止。
 
2014年,振冠法師從少尉升為中尉后,被調到西點軍校陸軍傳教師部工作、進修了一個夏季,名聞一時。他是當時西點軍校建立212年來的第一位佛教傳教師,西點軍校官方臉書、美國國防部傳教師網頁都曾予以報道。在西點軍校,法師開設了禪修班,每周日教官兵打坐1小時,然后再個別回答官兵的生活與人生問題,近似于禪修中的小參。禪修班受到官兵的歡迎,從剛開始的4個人,發展到法師離開時的近40人。佛教傳教師指導禪修班,這在西點軍校的歷史上是第一次。
 
軍隊傳教師的重要工作是官兵的心理輔導。振冠法師在西點軍校時,恰逢美國國慶節,晚上大家正在觀賞煙花燃放,一位剛從阿富汗戰場歸來的新學員突然心理崩潰,情緒失控。次日,班長帶著這位學員來找振冠傳教師,進行心理輔導。傳教師首先詢問了學員的宗教信仰,得知這是一位歐裔的無宗教信仰者。傳教師接著告訴學員,自己是一名佛教信仰者,詢問是否介意,回答是沒有問題。然后,傳教師就專注地傾聽學員的講述。原來,在阿富汗戰場上,有位戰友中彈橫尸身旁,而這位學員覺得死的應該是自己。每當想到這里,他就情不自禁,充滿自責。等學員陳述完畢,傳教師問,你這種心理是經常出現,還是偶爾出現?接著,傳教師啟發學員:如果是你犧牲了,你是否希望戰友也如此自責?假如你犧牲戰友的在天之靈聽到你的自責,他會感覺怎樣?會不會覺得自己偉大而光榮?通過專業性的啟發與問答,學員與傳教師建立起信任與良性互動的關系,精神狀態得到改善。這就是軍中傳教師的作用。
 
傳教師是美軍體系中的一環,有專門的傳教師部,這最早源于華盛頓將軍“正義戰勝邪惡”、“上帝在我們這一邊”的理念。傳統上的傳教師多是基督教文化背景的,新世紀以來,這種情況開始有很大改變。現在的美軍官兵來自不同的宗教文化傳統,包括伊斯蘭教、佛教等等。振冠法師作為漢傳佛教背景的傳教師被招入軍中,首先反映了軍人中亞裔與佛教信仰者的增長,需要佛教的專業服務。同時,很多軍人盡管不是佛教信仰者,但對于佛教的義理、禪修等,也都很感興趣,也有佛教服務的需求,體現了美軍及美國社會的文化多樣性。與振冠法師交流可以感覺到,法師在軍中很受尊重,得到上上下下的關愛。現在,振冠法師雖然離開,但仍情誼難忘,充滿美好回憶。
 
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