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“不肯作工,不可吃飯”,保守主義原則之一
發布時間: 2019/11/7日    【字體:
作者:蘋果樹姊妹
關鍵詞:  作工 慈善  
 
 
   1607 年5 月,105 名英國人來到北美弗吉尼亞州,建立第一個殖民地詹姆斯敦,從此開始了美國的歷史。他們登上這個全新的世界,第一件事就是在亨利海峽豎立一個大大的十字架,然后宣稱,這里是耶穌基督的土地。他們還沒到這里之前,英國國王詹姆斯與弗吉尼亞公司于1606年就制定了第一部《弗吉尼亞宣言》,表明建立殖民地的目的之一是“把福音傳播給那些仍然生活在黑暗中的、悲慘的、無知的人們,讓他們敬拜神。”
 
105名殖民者大部分是有錢人,他們在英國時好吃懶做,來到新大陸依然惡習不改,漸漸地,吃飯的人比干活的人多,再加上弗吉尼亞公司的政策只給殖民者發工資,不讓他們擁有土地和財產,殖民者誰都沒有積極性,于是,詹姆斯頓很快陷入了困境。眼看詹姆斯頓快要成為一場災難的時侯,總督約翰.史密斯(1580-1631)運用圣經訓誡(帖撒羅尼迦后書3:10)拯救了這個剛剛建立的殖民地,他宣布:“若有人不肯作工,就不可吃飯。那些企圖偷懶或讓別人來供養他們的人將永遠沒飯吃,我們堅決不養懶漢。”這席話很快在詹姆斯頓建立了良好的秩序,因為多勞多得,不勞不得,懶漢們只好開始開墾荒地、種植莊稼、捕魚等等。每個殖民者都有權擁有與支配自己的財產,才能使個人充分發揮自我,殖民地整體才能更好地發展下去。
 
      后來,從英國又來了兩批殖民者,到了1609年9月,詹姆斯頓的人口增加到了五百人,人口的增加引起了對土地的爭奪。原居民印第安人認為土地是公產,大家只有使用權,沒有所有權,于是沖突爆發。一次火藥爆炸讓史密斯身受重傷,只得回英國治療。1609年10月,史密斯回到英國,他根據自身經歷寫了幾本書,其中之一是《弗吉尼亞史》。他在書中嚴厲抨擊了懶漢們的作為,疾呼新大陸需要的是勞動者。他說,弗吉尼亞沒有黃金,有的是無窮的機會,只要你有一雙勤勞的雙手,在那里都能致富。他的書引起了清教徒們對新大陸的向往,也為后來的清教徒們在新大陸建立殖民地提供了寶貴的經驗。
 
“若有人不肯作工,就不可吃飯”(注:沒工作能力的殘疾人除外)這一圣經訓誡是自由經濟的根基,也是英美保守主義的重要特征。英美保守主義鼻祖埃德蒙•伯克(1729-1797)在國會做議員時,對于當時英國的經濟思想有極大的影響,他認為 窮人的需求最為重要,但應該通過慈善來滿足,而慈善又應得到富人和貴族的大力支持。政府不能將關照窮人的任務全部攬到自己身上,因為這樣做不僅會養出很多懶漢,還會破壞社會秩序。伯克是自由貿易和自由市場體制的堅定支持者,他認為政府若是企圖以任何手段操弄市場,便是違反了市場經濟的原則,伯克在他的《短缺的思索和研究》中寫下了許多他的經濟思想,亞當•斯密曾說:“伯克是唯一一個在與我相識之前,便已經與我有完全相同的經濟思想的人。”
 
    亞當•斯密(1723—1790)的著作《國富論》在美國開國元勛的政治文獻中被引用次數不多,但憲法的商業條款和合同條款字里行間卻體現了斯密的放任主義(即“自由企業”)經濟觀點。亞當•斯密主張經濟自由放任主義,個人可以選擇自己的職業,在市場競爭中獲得工作崗位和利益。亞當•斯密相信自由競爭使人們產生更多更便宜商品的動機,從而提高國家生活水平。消費者選購商品的依據是質量最好、價格最優、最符合他們的需要。購買者和銷售者、雇主和雇員均受各自在市場中的利益引導,但每一市場決策均是有益于整個共同體。在這一制度下要想致富,其方法是生產人們所需要的商品,并以其支付得起的價格出售。因此每個人雖然都著眼于自己的利益,卻對整個社會有益,對社會愈有益,自己所得也愈多。如此一來,經濟競爭雖然不受政府管束,卻被一只“看不見的手”所引導,使每個人在追求自己的利潤時,為社會共同利益作出了貢獻。
 
      對于亞當•斯密在《國富論》中提出的經濟理論是否直接以圣經為依據,他本人并未予以證實。但他將自利作為經濟體系成功運作的根本動力這一卓越的見識卻肯定與圣經的訓誡一致:“若有人不肯作工,就不可吃飯。”(《帖撒羅尼迦后書》3:10)
 
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