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美國佛教的新發展
發布時間: 2019/11/7日    【字體:
作者:張雪松
關鍵詞:  美國 佛教  
 
 
美國佛教的歷史
 
 美國佛教的歷史并不長只有100多年,粗略可以分為3個階段。
 
 第一個階段,從19世紀中葉到19世紀末。美國接觸佛教比較晚,最初不是從亞洲,而是從歐洲間接獲得佛教知識的。1844年,《妙華蓮華經》的部分章節由法譯本轉譯為英文,同年耶魯大學的一位教授在美國的一次東方學學術會議上發布了一篇關于佛教的學術論文。1893年,美國芝加哥召開首屆世界宗教會議,很多美國人才第一次面對面地接觸到來自日本、斯里蘭卡等亞洲國家的佛教僧侶。
 
 第二個階段,從19世紀末到20世紀中葉。19世紀后半葉,大量中國和日本移民進入美國。他們開始在美國、特別是西海岸建立起佛教寺廟(美國首座寺廟建于1853年的舊金山)。從19世紀末開始,早期中國大量的華工來到美國,由于《排華法案》等原因,中國移民大量減少,中國人建立的佛教寺廟數量開始下降。而日本人建立的佛教寺廟的數量卻在不斷增長,因為日本移民大量增加,加之日本移民常常帶有妻子(早期的中國華工則常常是只身前往),也有利于后代的繁衍、信仰習俗的傳承。同時,當時的日本政府也特別鼓勵日本各佛教宗派派遣布道師去海外傳教,夏威夷和美國西海岸則是日本傳教的重點。20世紀上半葉,日本佛教開始在美國社會產生影響,像用英文寫作、宣傳日本禪宗的鈴木大拙,就吸引了大量的美國人成為禪修的忠實信徒。
 
 第三個階段,第二次世界大戰結束至今。20世紀中葉以來,美國佛教得到長足發展。一是“二戰”后大量的亞洲裔移民不斷涌入美國,另一方面則是“二戰”后所謂“垮掉的一代”不再認同西方的主流價值觀,而是對包括佛教在內的東方神秘文化產生了濃厚的興趣,像著名的美國詩人艾倫·金斯堡等就代表了“垮掉一代的佛教”(beat Buddhism)。由此,越來越多的本土美國人開始皈依佛教或者對佛教(特別是佛教禪修)感興趣,“美國佛教”開始形成。
 
 當前美國佛教的信徒規模
 
 美國的佛教徒數量約300萬。在美國,79%的人口信仰基督宗教(包括天主教和基督新教各派別),2%的人口信仰猶太教,伊斯蘭教、印度教的信徒數目都不足美國總人口的1%。而現今美國已經擁有300萬佛教徒,占美國總人口的1%;上世紀60年代以來,美國的佛教徒數量已經增長了15倍,是美國信徒人數增長最快的宗教,僅就信徒數量來說,佛教已成為美國第三大主要宗教。
 
 除去上述300萬佛教徒,還有200萬人對佛教非常感興趣,雖然自己不宣稱是佛教徒,但堅持禪修等佛教實踐活動。這200萬人并不隸屬于任何佛教寺院或禪修中心,而是在家中修行。他們可能禮拜天還是會去基督教教堂,但平日里每日照常在家禪修;由于這些人對佛教感興趣,經常自修佛教,家中臥室的床頭柜上常常放有佛教方面的書籍,故此得名“床頭柜佛教徒”。
 
 受佛教影響的美國人口約二三千萬。近年來的調查顯示,有12%的美國人認為佛教對他們的宗教或靈性生活有重要影響。如果把上述三類美國人,即美國佛教徒、“床頭柜佛教徒”、受佛教強烈影響的美國人,合計在一起,則有3000多萬,這是一個十分驚人的規模。
 
 當今美國佛教的主要流派
 
 南傳佛教、漢傳佛教、藏傳佛教的主要流派都在美國有所傳播,影響美國佛教的傳統十分復雜,例如洛杉磯這類佛教比較繁榮的美國大都市,至少有80多個佛教宗派。這些宗派大致分為4類。
 
 第一類是傳統的亞洲裔美國人的佛教派別,成員主要是華裔、日裔,大約有25萬人。這一佛教流派的源頭基本都來自于中國和日本,是19世紀、20世紀上半葉中國和日本的移民所帶來的漢傳佛教信仰,他們的佛教寺院也大致創建于那一時期。時至今日,傳統的中國、日本佛教宗派信仰者,主要是華裔或日裔的第四、五代移民,他們的佛教團體普遍使用英語。
 
 第二類是新興的亞洲裔美國的佛教派別,成員主要是南亞裔,約135萬人。20世紀60年代中葉,即“越戰”以來,來自柬埔寨、老撾、緬甸、斯里蘭卡、泰國、越南等南亞國家以及我國臺灣的美國移民大量增多,他們也把自己的信仰,主要是南傳佛教帶入美國。他們的南傳寺院往往是新建的,信徒也常常使用自己的南亞母語。不過隨著時間的推移,這些佛教團體也越來越多地使用英語。
 
 第三類是新皈依禪修的本土美國人,他們主要的宗教實踐活動是禪定修行,成員大約130萬人。與前兩種類型不同,這類美國佛教徒并不是自小生活在信仰佛教的家庭中;他們主要是根據自己的興趣而選擇佛教信仰和修行實踐,主要參與3種類型的佛教傳統:一是禪宗(特別是日本的禪宗)的修行;二是南傳佛教的內觀修行;三是藏傳佛教的修行。
 
 第四類是新皈依念佛的本土美國人,他們主要的宗教實踐活動是念佛,成員大約10萬人。
 
 在上述4種美國佛教流派類型中,最值得關注的是第三類,不僅在美國佛教信徒中人數眾多,而且在普通美國人中也影響最大,所謂的“床頭柜佛教徒”和受佛教影響的美國人,主要就是通過禪修來接近佛教的。就像美國到處都有中餐館一樣,寺院以及禪修中心也在美國隨處可見。
 
 美國佛教的特征
 
 雖然美國佛教只有100多年的發展歷程,但已經表現出自身許多特點。佛教在美國的發展,已經在很大程度上擺脫移民宗教的特征,是名副其實的“美國宗教”,表現出了與傳統的南傳佛教、漢傳佛教和藏傳佛教都截然不同的特點——美國佛教并非某一佛教傳統在美國的傳播和延續,而是一種新型的佛教形態開始在美國誕生。其主要特征有:
 
 民主平等。美國佛教沒有歷史的包袱,沒有嚴格的教階傳統,特別強調男女平等。在傳統的南傳佛教和藏傳佛教中,男性僧侶具有崇高的地位,而在美國佛教徒中,即使信奉南傳或藏傳佛教,男女之間也基本是平等探討、相互尊重的,例如男性僧侶對于女性信徒的行禮也必須還禮。
 
 美國佛教團體中許多佛教老師都由女性擔任,例如產生于南傳佛教傳統中的內觀禪,在美國有一半的禪修導師為女性。這種民主平等的風氣也對嚴格區分僧俗地位高低的佛教傳統產生了沖擊。甚至在佛教傳統中呈現負面評價的很多同性戀人士,也在絕大多數美國佛教團體中取得了與其他人同等的宗教地位。
 
 注重禪修。禪修是佛教在美國影響最大的一種宗教實踐方式,禪宗、內觀和藏傳佛教是3種美國最為流行的佛教禪修方式。實際上不僅是佛教,印度教瑜伽等許多宗教派別也都提倡禪修。在美國,禪修已經成為人們平靜心情、減輕壓力、追求健康的一種重要修行方式,已經超越了宗教的界限,許多非佛教徒的普通美國人也每日堅持禪修。甚至許多其他宗教的教職人員,特別是美國天主教的一些修女,對禪修也非常感興趣,禪修成為其每日靈修的一部分。美國一些教堂甚至也教授禪修。可以說,禪修是美國佛教最為重要的表現形式,同以往重視佛學教義或超度法事的傳統佛教有很大的差異。
 
 社會參與。傳統佛教比較強調消除生老病死等生存論意義上的痛苦,而美國佛教則非常強調消除社會的痛苦,將慈悲理解為共同感受(同體大悲)。許多佛教慈善事業的成員,并沒有對佛教義理有很多的認識,只是堅持進行各種社會服務,強調布施、救助無家可歸者等社會慈善活動的重要性。
 
 私人化信仰。由于大多數本土美國人并非生活在佛教文化的環境中,都是后天對佛教感興趣乃至于皈依,因此大多數美國本土佛教徒對佛教都是持較為理性的態度。又由于佛教并非西方的主流文化,接受佛教的美國人,一般也對其他文化傳統持開放的態度,甚至并不排斥佛教徒保持其他傳統信仰習俗。例如佛教關于“苦”的理解,對于猶太人有很大的吸引力,很多美國猶太人在保持自身文化傳統的同時,也對佛教持友好態度,這類人常被稱之為猶太佛教徒(JUBU)。在佛教內部,美國佛教徒一般也并不堅守某一佛教宗派的傳統,改宗的情況比較普遍,例如一位原本按照南傳佛教的方法修禪的信徒,不久皈依了一個藏傳佛教的團體;或者一位教授禪修的老師,可能同時受聘于數個不同背景的佛教團體,等等。信徒在不同的禪修中心流動,是司空見慣的事情;佛教團體內部也相對比較開放,氣氛活躍,許多佛教老師的講課常以幽默見長。
 
 美國佛教沒有歷史的包袱,與現代社會的適應性非常強,同中國的人間佛教、東南亞的入世佛教有異曲同工之妙。美國佛教是否預示了今后佛教在現代社會的發展方向,我們將拭目以待。
 
 轉載于《中國民族報》2013年7月2日第6版《宗教周刊·論壇》
 
轉自豆瓣小組
https://www.douban.com/group/topic/41819645/
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